Der Besitzer von Denver erklärte, warum Jokić anstelle von Nurkić ausgewählt wurde: „Die Geschichte ist lächerlich.“

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Der Besitzer der Denver Nuggets, Josh Kroenke, erzählte, wie sich der Verein dafür entschied, Nikola Jokić anstelle von Jusuf Nurkić zu wählen.

Der serbische Center wurde 2014 als 41. Pick im NBA-Draft ausgewählt und verbrachte dann eine weitere Saison im Team von Mega.

Als er nach Denver kam, war Jusuf Nurkić der Starting Center.

„Die Geschichte ist ziemlich lustig, wenn dir damals jemand gesagt hätte, dass er es wusste, würde er lügen. Ich erinnere mich, dass ich mit Tim Connelly und Arturas Karnišovas saß und sie mir sagten, dass es da einen Jungen gibt, den ich mir ansehen sollte. Sie sagten mir, er wolle noch ein Jahr in Europa bleiben. Wir wollten so viele junge Spieler wie möglich. Ich fragte sie, warum er bleiben wolle, und sie erklärten mir, dass es das Beste für seine Entwicklung sei. Sie zeigten mir ein Video, er trug ein Trikot in einer rosa Farbe, konnte überhaupt nicht springen, aber fing den Ball so leicht, es war offensichtlich, dass sein Basketball-IQ höher war als bei allen anderen. Er kam im Sommer 2015. Mein Vater hat großartige Geschichten aus dieser Zeit, dass Nikola im Fitnessstudio mit seinen Brüdern war. Er hat seine Ernährung umgestellt. Zu der Zeit hatten wir auch Nurkić hier und wir konnten nicht entscheiden, was wir mit beiden machen sollten, sie waren beide talentierte Center mit ausgezeichneten Fähigkeiten“, sagte Kroenke in Michael Porter Jr.’s Podcast.

Es musste zwischen Jokić und Nurkić gewählt werden.

„Die Liga ging in Richtung kleinerer Aufstellungen, mit Schützen von überall her, es war noch extremer als jetzt. Über Nacht wollten alle wie die Warriors sein. Wir konnten nicht mit Jokić und Nurkić gleichzeitig spielen. Das hatte einige Vorteile, aber es war für sie schwer, gegnerische Spieler zu verteidigen, besonders wenn sie mit vier Wächtern spielten. Wir mussten innehalten, nachdenken und eine Entscheidung treffen. Nach Nikolas erster Saison begann die zweite und wir realisierten dann, dass wir wählen mussten. Beide waren Starting Center“, fügte Kroenke hinzu.

Nurkić wurde 2017 nach Portland getauscht.

„Nurkićs Vertrag näherte sich dem Ende, Analysten analysierten bestimmte Zahlen, Vergleiche. Dann kam dieser Vergleich basierend auf bestimmten Dingen. Auf dem Papier stand ‚Spieler A‘ und ‚Spieler B‘ und der Vergleich in ihrer zweiten Saison. Der einzige Unterschied war, dass der erste Spieler zwei Jahre älter war. Sie konnten klar sehen, dass die Zahlen des zweiten Spielers in allen Kategorien besser waren. Ich sagte ihnen damals ‚Okay, ich werde raten und sagen, dass Spieler B Nikola ist‘ und fragte sie, ob der zweite Spieler Nurkić oder jemand anders aus der NBA sei. Die Antwort war, es ist Larry Bird“, sagte Kroenke.

Denver traf die richtige Entscheidung, da genau Jokić das Team 2023 zur NBA-Meisterschaft führte.

(B92)

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