Reuters: Rio Tinto im Streit mit Investoren über Vorwürfe der Wasserverschmutzung in zwei seiner Minen in Mongolei und Madagaskar

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This photo taken on November 30, 2015 shows a truck being driven out from the pit of the Oyu Tolgoi mine in Khanbogd sum in Ömnögovi province in southern Mongolia. Anglo-Australian mining giant Rio Tinto secured a multi-billion deal on December 15 to finance its giant but controversial Oyu Tolgoi mine in Mongolia, which has been at the centre of rising resource nationalism in the sparsely populated Asian country. AFP PHOTO/ BYAMBASUREN BYAMBA-OCHIR (Photo by Byambasuren Byamba-Ochir / AFP)

Der globale Bergbau-Gigant Rio Tinto steht unter Druck von Investoren und Kreditgebern aufgrund seiner Umweltauswirkungen, dieses Mal im Zusammenhang mit Wasserpraktiken in seinen beiden Minen in der Mongolei und Madagaskar, berichtet Reuters. Es wird erwartet, dass dies die Eröffnung geplanter Minen in Serbien und Arizona (USA) weiter erschwert.

Die mächtige Gruppe, die britische Pensionsfonds des LAPFF mit einem Kapital von 410 Milliarden Euro repräsentiert, äußerte Bedenken hinsichtlich des Wassermanagements des Unternehmens in seiner Kupfermine Oyu Tolgoi in der Mongolei und der Ilmenitmine in Madagaskar.

Dies ist ein Dorn im Auge des CEO Jacob Stausholm, der eingestellt wurde, um die „soziale Lizenz“ des Unternehmens wiederherzustellen, nachdem es ein 46.000 Jahre altes Aborigine-Heiligtum in den Klippen von Juukan gesprengt hatte. Eine „soziale Lizenz“ bezieht sich auf die Zustimmung des Projekts in der lokalen Gemeinschaft und unter anderen Stakeholdern sowie auf politische und öffentliche Akzeptanz.

Wie Reuters berichtet, könnten Fragen zu den Umweltakkreditierungen von Rio Tinto seine Bemühungen um Genehmigungen für den Bau von Lithiumminen in Serbien und den Abbau einer riesigen Kupfermine in Arizona komplizieren. Beide Projekte wurden bereits lange aufgrund von Protesten in diesen Ländern verzögert.

Darüber hinaus hat Rio Tinto, genauer gesagt sein Tochterunternehmen Energy Resources Australia (ERA), kürzlich eine Rentabilitätsstudie für die Eröffnung der Uranmine Jabiluka in Australien in Auftrag gegeben, deren Reserven auf 1,3 Milliarden Dollar geschätzt werden. Auch hier stehen sie Jahrzehnten des Widerstands der lokalen Bevölkerung gegenüber, angeführt von der indigenen Gruppe Mirar.

„Rio Tinto hat bereits erhebliche Rufschäden durch die Juukan-Kliffs erlitten, daher stellen seine Wasserprobleme in Madagaskar und der Mongolei zwei dringende Beispiele für eine enorme Bedrohung für weitere Rufschäden dar“, sagte LAPFF-Präsident Dag McMurdo gegenüber Reuters.

Wie Reuters berichtet, hat Rio Tinto erklärt, dass es die Bedeutung von Wasser für seine Gastgemeinschaften anerkennt und sich „verpflichtet hat, effizientes Wassermanagement und verbesserte Transparenz für Stakeholder zu fördern“.

In diesem Fall stehen sie neben Aktivisten und Gesetzen auch ethischen Ansichten von Pensionsfonds gegenüber, deren Mitglieder über 350 Milliarden Pfund oder 410 Milliarden Euro verfügen. LAPFF versucht, Unterstützung für eine Resolution aufzubauen, die Rio Tinto drängt, unabhängige Bewertungen der Wasserfolgen an Standorten seiner Minen durchzuführen, so Reuters.

McMurdo gibt an, dass es ein Gefühl gibt, dass Unternehmen wie dieses und andere sich des Greenwashings oder der Ökomanipulation bedienen. Dies ist eine Form von Propaganda und Marketing, bei der ein bestimmtes Produkt, eine Ware oder Dienstleistung beworben wird, indem sie scheinbar Umweltschutzprinzipien respektiert, um ihre Marktchancen zu verbessern.

„Sie müssen sich dem stellen. Aktionärsresolutionen sind ein guter Weg, um sie zur Rechenschaft zu ziehen“, sagte McMurdo im Allgemeinen über Unternehmen.

„Die Wasserpraxis in der Bergbauindustrie ist von besonderer Besorgnis“, sagte er.

Kein Wasserbericht seit 2016 für Rio Tinto

Der Umweltberater CDP, eine einflussreiche internationale Non-Profit-Organisation, bewertete Rio Tinto mit einer „F-Bewertung“ – was bedeutet, dass das Unternehmen seine Wasserdaten seit 2016 nicht offengelegt hat.

Das CDP (Carbon Disclosure Project) wurde 2000 als „Carbon Disclosure Project“ gegründet und fordert Unternehmen auf, ihre Auswirkungen auf das Klima offenzulegen. Bis 2022 hatten fast 18.700 Organisationen ihre Umweltdaten über das CDP offengelegt. Die Organisation hat ihren Hauptsitz in Großbritannien, Japan, Indien, China, Deutschland, Brasilien und den Vereinigten Staaten.

Ende letzten Jahres veröffentlichte LAPFF eine Investorenbroschüre, in der darauf hingewiesen wurde, dass die Kupfergewinnung im Oyu Tolgoi-Bergwerk/Projekt in der Mongolei die Qualität des Grundwassers außerhalb des Bergwerks negativ beeinflusst hat und die Frage aufgeworfen hat, ob die Abraumhalden wasserdurchlässig sind.

Die zivilgesellschaftliche Gruppe Accountability Council, die mit mongolischen Viehzüchtern zusammenarbeitet, sagte Reuters, dass ein Teil des Viehs erkrankt und gestorben sei, nachdem mit dem Bergbau begonnen wurde. Die Viehzüchter machen das Bergwerk für die Verschlechterung der Wasserqualität verantwortlich.

Wie sie in einer Erklärung angaben, hat Rio Tinto das, worüber sich die Viehzüchter Sorgen gemacht haben, nicht angemessen gelöst, was das Unternehmen bestreitet, aber sie geben an, dass sie daran arbeiten werden, das Auslaufen zu stoppen.

„Das Auslaufen hat in keiner Weise die Wasserqualität in den Viehbrunnen oder bei irgendwelchen Nutzern beeinträchtigt, was durch Überwachungsdaten bestätigt wurde“, heißt es im Bericht von Rio Tinto vom November 2023.

Reuters war nicht in der Lage, die Anzahl der betroffenen Viehbestände zu quantifizieren oder festzustellen, ob sie aufgrund der schlechten Wasserqualität gestorben sind.

Das Oyu Tolgoi-Bergwerk gehört zu 34 Prozent Mongolei und zu 66 Prozent Rio Tinto.

Reuters gibt an, dass es unwahrscheinlich ist, dass Kreditgeber einfach Gelder aus dem sieben Milliarden Dollar teuren Projekt abziehen werden, aber angesichts der kostbaren Natur des Wassers in der trockenen Region werden sie dieses Verhalten sicherlich nicht unterstützen.

Ein Sprecher der European Bank for Reconstruction and Development (EBRD), eines weiteren Investors von Rio Tinto, Anton Usov, sagte, die Bank beobachte den Aktionsplan zur Behebung sorgfältig.

„Kreditgeber müssen sicherstellen, dass das Oyu Tolgoi-Bergwerk für das Nichteinhalten des ökologischen und sozialen Rahmens des Kreditgebers zur Verantwortung gezogen wird“, sagte Julio Castor Ahmadi, ein Mitarbeiter für Gemeinden bei der EBRD.

Madagaskar: Deichbruch für Abraum und bewaffnete Konflikte

Auf Madagaskar berichtet eine lokale Advocacy-Gruppe, dass es in der Mine QIT Madagascar Minerals (Madagascar Minerals) in den Jahren 2010, 2018 und 2022 Vorfälle am Abraumhügel gegeben habe. In der Mine wird Titan abgebaut, und die Vorfälle an den Abraumhalden, dh ihre Durchbrüche, haben die Wasserqualität verschlechtert, den Tod von Fischen verursacht und bewaffnete Konflikte in dieser Region angeheizt, berichtet Reuters.

Darüber hinaus ergab eine Studie aus dem Jahr 2019, dass das Wasser unterhalb der Abraumhalden und der Mine hohe Konzentrationen von Uran und Blei aufweist, was die lokalen Bewohner gefährdet, die auf den nahegelegenen See und Fluss als Trinkwasserquelle angewiesen sind.

Die Organisation Endrew Lees Trust setzt sich für eine „unabhängige Überprüfung… ein, um die Transparenz und Rechenschaftspflicht sicherzustellen, die zur Bewältigung der aktuellen Herausforderungen und zur Einhaltung internationaler Standards erforderlich ist“.

Rio Tinto hat die Anschuldigungen erneut bestritten und behauptet, dass es keine Beweise für einen Zusammenhang zwischen Deichbrüchen und toten Fischen gebe und dass sie lokale Führer und Behörden unterstützt haben, um Unruhen zu lösen.

Bei dieser Mine besitzt Rio Tinto 80 Prozent der Anteile und Madagaskar 20 Prozent.

An beiden Standorten behaupten LAPFF und Advocacy-Gruppen, dass die Wasserüberprüfungen von Rio Tinto kein vollständiges Bild der Auswirkungen seiner Operationen liefern. Kritiker geplanter Minen in Serbien und Arizona äußern ebenfalls Bedenken hinsichtlich der Praktiken des Unternehmens, heißt es in einer Investorenbroschüre, die von Reuters zitiert wird.

Eine Gruppe von Pensionsfonds beschloss, die Einreichung einer vorgeschlagenen Resolution bis April 2025 zu verschieben, nachdem Rio Tinto in seinem Bericht vom Dezember zugab, dass es in Madagaskar besser sein könnte. In seinem Bericht über Madagaskar erkannte Rio Tinto an, dass mehr Transparenz und Fairness im Umgang mit Wasser erforderlich seien.

„Wir müssen uns mit diesen Bedenken befassen“, sagte Rio Tinto.

Serbien: Zwei Millimeter für die Deponie, Wasser aus Regenwasser

Obwohl im Januar 2022 die Aktivitäten rund um die Mine in Serbien eingestellt wurden, möchte Rio Tinto immer noch das Lithiumminenprojekt „Jadar“ wiederbeleben. Im Falle einer Öffnung wäre dies das erste Projekt zur Gewinnung von Lithium (und Bor) aus Erz auf fruchtbarem Boden, der voller Wasser ist. Westserbien ist reich an Gewässern, insbesondere an unterirdischen, die von hoher Qualität sind.

Das Unternehmen Rio Tinto gibt auf seiner Website „Fragen und Antworten“ an, dass der Wasserverbrauch 8,3 Liter pro Kilogramm Produkt betragen wird, wie in der Antwort dieses Unternehmens an die Redaktion von N1 Lithiumcarbonat angegeben ist.

Diese Zahl basiert, wie N1 von Rio Tinto oder Rio Sava mitteilte, auf einer Modellierung der Wasserbilanzstudie aus dem Jahr 2022, die auf Daten basiert, die durch hydrogeologische Untersuchungen und Tests an Pilotanlagen zur Verarbeitung des Jadarit-Erzes gesammelt wurden. Diese Studie wurde vor der Verordnung der Regierung der Republik Serbien im Januar 2022 abgeschlossen, auf deren Grundlage die Verordnung zur Festlegung des Raumplans „Jadar“ außer Kraft gesetzt wurde, sowie auf der Grundlage einzelner Akte, die zur Umsetzung verabschiedet wurden.

„Etwa 78% des Rohwassers bestehen aus Regenwasser, recyceltem Wasser aus dem Verarbeitungsprozess und gereinigtem Bergbauwasser, und die verbleibenden 22% würden aus dem Flussaluvium der Drina bestehen. Das bedeutet, dass für die Gewinnung eines Kilogramms Jadarit etwa 40 Milliliter Wasser aus dem Flussaluvium der Drina verwendet würden“, sagte Rio Tinto.

Dieses Wasser würde, wie sie sagen, hauptsächlich zur Staubunterdrückung verwendet, dh zum Spülen der Bohrausrüstung.

Eine solche Technologie existiert nach verfügbaren Informationen weltweit bisher nicht und ist auch nirgendwo patentiert.

Was die Deponie betrifft, so wurde angekündigt, dass zig Millionen Tonnen giftiger Abraum mit einer Folie von zwei Millimetern Dicke abgedeckt werden sollen. All dies ist geplant, um zwischen den beiden Wildbäche Koriten und Jadra untergebracht zu werden.

Auf dem europäischen Kontinent gibt es noch kein aktives Lithiumvorkommen. In Bezug auf die Europäische Union gibt es laut den neuesten verfügbaren Informationen mehr als 80 Lithiumprojekte, von denen 25 fortschrittlicher sind.

Keines dieser Projekte ist operativ, und das Projekt Baroso in Portugal war dem Abschluss am nächsten. Der Beginn des Abbaus wurde mehrmals verschoben, und kürzlich wurde im November der Chef des Premierministerkabinetts wegen Korruption im Zusammenhang mit dem Lithiumabbau-Projekt verhaftet, und kurz darauf stürzte die Regierung.

Das Projekt in Deutschland scheint derzeit am nächsten an der Umsetzung zu sein. Vor kurzem wurden Tests in der ersten Anlage zur Gewinnung von Lithium aus geothermischen Quellen in Deutschland gestartet. Es handelt sich um einen Prozess, der die Umwelt nicht verschmutzt, und die Kohlendioxidemissionen (CO2) sind laut einer Umweltstudie null.

(NSPM)

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