Der Kapitän Kroatiens war einen Schritt vom Partizan entfernt – im letzten Moment gestoppt.

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Der junge kroatische Fußballer Bojan Knežević enthüllte, dass er ein Angebot von Partizan hatte und dass der Transfer nach Humsk in letzter Minute gestoppt wurde.

Er war der ehemalige Kapitän der kroatischen U21-Nationalmannschaft und ein vielversprechendes Talent von Dinamo Zagreb, das vom kroatischen Fußballverband lange Zeit „gejagt“ wurde, um für die „Adler“ zu spielen.

Sein Vater ist Serbe und seine Mutter Kroatin, und er entschied sich dennoch dafür, für die „Feurigen“ anzutreten.

In den jüngeren Auswahlmannschaften Kroatiens war er sogar Kapitän und als zukünftiger Spieler der A-Nationalmannschaft vorgesehen.

Seine steile Karriere wurde jedoch durch die Diagnose Hodenkrebs unterbrochen, woraufhin er operiert wurde und sich dann aufgrund der Genesung längere Zeit ausruhen musste.

Danach kehrte er zum Fußball zurück, enthüllte jedoch in einem Interview mit „Indeks“, dass er vor fünf Jahren kurz davor war, zu Partizan zu gehen.

Damals hatte er eine Einladung von Savo Milošević erhalten, um seine Karriere im Schwarz-Weißen Trikot wiederzubeleben, aber wie er selbst sagte, war das „zu riskant“.

„Es war Juli, als ich zum zweiten Mal bei Lokomotiva war und bevor ich nach Olimpija ging. Dinamo hatte eine Vereinbarung mit Partizan, und sein Trainer war Savo Milošević. Zdravko war zu dieser Zeit bereits außerhalb Kroatiens, aber alles lief über ihn. Er traf sich mit Savo auf einem Turnier der Jugendkategorien in Bijeljina. Ich war bereit, früh morgens mit einem der beiden Manager zur medizinischen Untersuchung nach Belgrad zu gehen. Doch um 8:30 Uhr rief mich der andere Manager an und sagte mir, dass es zu riskant sei, zu Partizan zu gehen. ‚Ich habe einen anderen Club für dich‘, sagte er mir. Partizan baute ein neues Team auf, und ich sollte für drei Jahre unterschreiben. Aber der Transfer wurde in letzter Minute gestoppt“, enthüllte Knežević.

„Alles lief über einen Mann in Serbien, der ein enger Freund von Savo Milošević war. Es ergab sich die Möglichkeit, für Serbien zu spielen. Sie haben mich sogar vom serbischen Verband kontaktiert, woraufhin die Geschichte in den Medien auftauchte. Aber das Ding ist, niemand kannte die Hintergrundgeschichte, nämlich dass der Wechsel zu Partizan bereits beschlossen war. Am Ende wurde nichts daraus. Der Manager hatte Angst wegen der Geschichte der kroatisch-serbischen Beziehungen, obwohl mir Milošević und sogar der Anführer der Partizan-Fans garantierten, dass es keine Probleme geben würde, wenn ich käme“, betonte Knežević.

Es gibt ziemlich viele kroatische Spieler in der serbischen Superliga, aber nicht in den Lagern der „ewigen“ Rivalen.

„Ich hatte keine Angst, aber ich war nervös. In der Liga gab es kaum Kroaten, und es ist nicht dasselbe, ob jemand von hier zu Partizan oder Roter Stern kommt oder zu einem anderen serbischen Club. Da ich nicht zu Partizan gegangen bin, sondern zu Olimpija in Ljubljana, hat sich die Geschichte über ein Spielen für die serbische Nationalmannschaft erledigt. Ich weiß nicht, ob ich es angenommen hätte, für Serbien zu spielen, es ist schwer zu sagen. Wir werden es nie erfahren“, sagte Knežević.

Er ist derzeit 27 Jahre alt und spielt in der vierten kroatischen Liga für NK Pitomača.

Zuvor spielte er neben Dinamo und Olimpija auch für Koper, Opatija, Gorica, Hebar, den italienischen Termoli und Kustošiju.

(B92)

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