Botschafter Großbritanniens in Serbien, Edward Ferguson: Großbritannien möchte ein Freund Serbiens sein

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Bei der Diskussion über die Beziehungen zwischen Serbien und Großbritannien betonte Botschafter Edward Ferguson, dass es zahlreiche Möglichkeiten zur Verbesserung gebe. „Und wenn wir über unsere Beziehungen heute sprechen, sollten wir auch darüber sprechen, wie diese Beziehungen in den letzten zweihundert Jahren waren, denn es gab Aufs und Abs, aber wir waren größtenteils Freunde“, sagte er in einem Interview mit Demostat.

Botschafter Ferguson betont, dass das Vereinigte Königreich an dritter Stelle steht, wenn es um den Handel im Dienstleistungssektor geht.

„Aber es geht nicht nur um Wirtschaft. Es gibt zahlreiche Möglichkeiten zur Zusammenarbeit. Und wenn wir über unsere Beziehungen heute sprechen, sollten wir auch darüber sprechen, wie diese Beziehungen in den letzten zweihundert Jahren waren, denn es gab Aufs und Abs, aber wir waren größtenteils Freunde. Wir waren Verbündete in beiden Weltkriegen, also denke ich, dass es falsch wäre, das nicht als Grundlage für den Aufbau modernerer, positiverer, dynamischerer Beziehungen zu nutzen, und das ist mein Hauptziel als Botschafter“, sagte Ferguson.

Auf die Frage, welche Eindrücke er von den Menschen hat, die er bisher in Serbien kennengelernt hat, da er seit seinem Amtsantritt im letzten Jahr verschiedene Teile dieses Landes besucht hat, sagte sein Gesprächspartner Demostat:

„Mein Hauptindruck ist, dass die Menschen sehr herzlich, freundlich und sehr höflich zu mir und meiner Familie sind. Wir hatten das Glück, verschiedene Teile Serbiens zu erkunden. Dies ist ein so wunderbares Land und die Menschen sind so wunderbar.“

Bei der Bewertung der Wirtschaftsbeziehungen zwischen dem Vereinigten Königreich und Serbien, einschließlich Investitionen in den IT-Sektor, wies der Botschafter Großbritanniens darauf hin:

„In den letzten drei Jahren haben wir gesehen, wie unser Handelsaustausch von jährlich 700 Millionen Pfund, wie es damals war, kontinuierlich gewachsen ist. Was mich sehr freut, ist die Tatsache, dass das Wachstum in sehr modernen Sektoren stattfindet.“

„Sie haben die Digitalisierung erwähnt. Es gibt einen fantastischen Bereich für digitale Dienstleistungen in Serbien, der ein ausgezeichnetes Geschäft aufbaut. Dieses Wachstum ist organisch mit Großbritannien verbunden. Hier denke ich vor allem an Unternehmen, die planen, ihr Geschäft nach London als „digitale Hauptstadt“ Europas auszuweiten. Das ist sehr interessant, Serbien ist sehr ehrgeizig, was den IT-Sektor betrifft, und ich denke, es gibt eine Reihe von Bereichen, in denen wir gemeinsam arbeiten können. Ich denke, dass die großen Investitionen, die die serbische Regierung plant, wie das sehr ehrgeizige Programm für die Weltausstellung 2027, wichtig sind. Großbritannien wird ein wichtiger Teil davon sein, insbesondere durch die Bereitstellung von Mitteln zur Unterstützung großer Infrastrukturprojekte, Investitionen in erneuerbare Energien, beispielsweise Wasserkraft oder Solarenergie. Wir möchten auch mehr britische Unternehmen nach Serbien bringen. Für mich sind die Prioritäten die Bemühungen, unsere wirtschaftliche Zusammenarbeit zu verbessern, ein modernes Partnerschaftsverhältnis aufzubauen“, sagte sein Gesprächspartner Demostat.

Auf die Frage, warum die positiven Beispiele der Zusammenarbeit zwischen Großbritannien und Serbien, wie die Allianz in beiden Weltkriegen, einschließlich des enormen Beitrags britischer Krankenschwestern und Ärzte, die während des Ersten Weltkriegs gekommen sind, um dem serbischen Volk zu helfen, oft vergessen werden, betonte der britische Botschafter:

„Das ist eine gute Frage. Ich bin froh, sagen zu können, dass diese Beispiele manchmal in lokalen Gemeinschaften überhaupt nicht vergessen werden. Seit ich hier bin, habe ich Orte wie Mladenovac und Kragujevac besucht, wir als Botschaft waren auch bei anderen Veranstaltungen, zum Beispiel in Vranje oder Leskovac, wo die lokale Bevölkerung sich an einige dieser Geschichten erinnert, was mich sehr berührt hat.“

„Es gibt auch fantastische Geschichten über Partnerschaften, insbesondere über diejenigen, die Frauen betreffen, die während des Ersten Weltkriegs eine sehr bedeutende Rolle gespielt haben. Frauen wie Elsie Inglis, eine schottische Ärztin, die etwa tausend Frauen nach Serbien gebracht hat, nicht nur während des Ersten Weltkriegs, sondern auch während einer Typhusepidemie. Es waren Ärzte, Krankenschwestern, Fahrer, die geholfen haben, Tausende von Leben zu retten… Ja, ich denke, wir müssen mehr über die Vergangenheit sprechen. Wir haben Beziehungen, die bis 1837 zurückreichen, als der erste britische Konsul, Colonel Hodges, mein Vorgänger, hier ankam. Also denke ich, dass es sehr wichtig ist, über die Vergangenheit zu sprechen und sie zu feiern, aber gleichzeitig denke ich, dass wir über die Zukunft nachdenken müssen und wie wir unsere Beziehungen weiter verbessern können, basierend auf solchen positiven Geschichten aus der Vergangenheit, wie wir diese Geschichten in ihre „modernen Versionen“ umwandeln können“, sagte sein Gesprächspartner Demostat.

Kommentierend die Tatsache, dass es in Serbien Verschwörungstheorien über die Beteiligung der Briten an fast allem Schlechten gibt, was in diesem Land und auf dem Balkan passiert, die oft von regierungsnahen Medien verbreitet werden, betonte Botschafter Ferguson:

„Es gibt sehr interessante Geschichten über angebliche Beteiligung der Briten, der britischen Botschaft oder Agenten. Ich habe in dieser Region gearbeitet, das war auch in Bosnien und Herzegowina so, das ist kein neues Phänomen. Als ich zum ersten Mal auf dem Balkan war, vor fast einem Jahrzehnt, war der erste Ausdruck, den ich in einer neuen Sprache gelernt habe, „Verschwörungstheorie“. Und ich habe erkannt, wie weit verbreitet das in Ihren Medien ist

Der Mitverschwörer von Demosthenes erinnert daran, dass er einige dieser Geschichten „sehr amüsant findet, und wir darauf mit Humor reagieren“.

„Zum Beispiel wurde vor nicht allzu langer Zeit veröffentlicht, wie der MI6 Proteste von Landwirten in Serbien organisiert, also schlugen wir vor, dass dies die Handlung eines neuen James-Bond-Films sein könnte, der ‚Tractre‘ heißen würde. Aber einige dieser Geschichten sind viel besorgniserregender und weit risikoreicher. Was wirklich gesagt werden muss, ist, dass Großbritannien möchte, dass es ein Freund Serbiens ist, dass wir gute und positive Dinge in Serbien tun möchten, sowohl mit dem serbischen Volk als auch mit dem serbischen Volk. Also ermutige ich die Bürger Serbiens, nicht immer allem zu glauben, was sie auf sozialen Medien sehen oder hören, und wenn sie Fragen haben, werde ich sie gerne beantworten“, sagt der Botschafter Großbritanniens.

Auf die Frage, ob es ein Heilmittel gegen die weit verbreitete pro-russische Desinformationskampagne in Serbien gibt, die von einer hohen Rate antizapadnischer Kampagnen in der überwiegenden Mehrheit der serbischen Medien begleitet wird, erinnert Botschafter Ferguson daran, dass es in jeder Nation weltweit eine Reihe von Informationen und Desinformationen gibt. Es ist sicherlich wahr, dass es heute in Serbien viele russische Desinformationen gibt.

„Das wird auch über russische staatliche Medien wie Russia Today und Sputnik verbreitet, teilweise auch über Quellen in Serbien, sei es in traditionellen Medien oder in sozialen Netzwerken. Sie haben mich nach einem ‚Heilmittel‘ gefragt. Ehrlich gesagt, denke ich, dass das wirkliche Heilmittel darin besteht, das bereits vorhandene System zu nutzen, die bereits festgelegten Regeln, einschließlich der Mediengesetze und des Journalistenkodex. Ich denke, das ist sehr wichtig, die Regierung des Vereinigten Königreichs tut alles, um den Medien zu helfen, in einem solchen Rahmen zu arbeiten. Das Vereinigte Königreich führt nicht nur in Bezug auf die Meinungsfreiheit weltweit, sondern auch in der Förderung hochwertigen, unabhängigen Journalismus. Was sehr wichtig ist, ist die Tatsache, dass die Medien die Verantwortung haben, dass das, was sie veröffentlichen, wahr ist, das ist sehr einfach. Über die Frage, was die Wahrheit ist, können wir diskutieren, aber was veröffentlicht wird, muss im Wesentlichen auf Fakten beruhen. Was uns Sorgen macht, ist, dass Geschichten veröffentlicht werden, die überhaupt keine Wahrheit enthalten. Das ist etwas, von dem weder die Demokratie noch die Bürger profitieren“, erklärt der Botschafter Großbritanniens.

Wie Ferguson hinzufügt, „aus der Sicht des Vereinigten Königreichs bemühen wir uns immer, die Wahrheit zu sagen, und wir können unterschiedliche Meinungen haben. Aber lassen Sie uns im Rahmen von Fakten bleiben und durch Gespräche unsere Beziehungen verbessern.

„ODIHR hat solide klare Empfehlungen für die Wahlen in Serbien abgegeben, wir wollen, dass sie eingehalten werden.“

Auf die Frage, wie er die derzeitige post-elektrische Krise in Serbien bewertet, einschließlich der Tatsache, dass die lokalen Wahlen in Belgrad erneut stattfinden werden, sagt Botschafter Ferguson:

„Ja, wir hatten Wahlen im Dezember und vor kurzem wurde der endgültige Bericht der OSZE-Beobachtungsmission veröffentlicht. Das Vereinigte Königreich hat die OSZE unterstützt, sowohl finanziell als auch personell. ODIHR hat solide klare Empfehlungen für die Verbesserung der Wahlbedingungen abgegeben. Das Vereinigte Königreich möchte, dass diese Empfehlungen eingehalten werden, um wesentliche Änderungen bis zu den nächsten Wahlen umzusetzen. Ich bin froh, dass die neuen Wahlen in Belgrad am 2. Juni und nicht früher stattfinden, denn so wird mehr Zeit sein, um einige wichtige Empfehlungen umzusetzen. Wir sind bereit, unsere Hilfe und Unterstützung zu leisten, um Fortschritte zu erzielen.“

Auf die Frage, wie er die aktuelle Mediensituation in Serbien bewertet und die Ergebnisse des Demostat-Monitorings von RTS, wonach es eine starke Zensur für Regierungskritiker gibt und viele soziale Probleme unter den Teppich gekehrt werden, weist der britische Botschafter darauf hin:

„Ich denke, Demokratie bedeutet überall auf der Welt, dass Bürger Zugang zu Informationen haben und dass diese Informationen so weit wie möglich auf Fakten beruhen, damit die Bürger dann entscheiden können, in welche Richtung sie möchten, dass ihr Staat sich entwickelt, und wer ihre Führer sein sollten. Ich denke, es ist wichtig, und das ist in meinem Land der Fall, dass Wähler Informationen sowohl über Regierung als auch Opposition und andere Themen erhalten. Die OSZE hat in ihrem Bericht auch festgestellt, dass es wichtig ist, dass alle politischen Optionen Zugang zu Medien haben, die die Bürger informieren.“

In Bezug auf den Brüsseler Dialog über die Normalisierung der Beziehungen zwischen Belgrad und Pristina glaubt der Botschafter Großbritanniens, dass es enttäuschend ist, dass kein größerer Fortschritt bei der Herstellung einer dauerhaften Normalisierung der Beziehungen zwischen Belgrad und Pristina erkennbar ist.

„Das liegt im Interesse aller, vor allem wirtschaftlich. Die erste Sache, die Investoren verlangen, ist Stabilität. Dies ist ein Prozess, den die EU führt, und das Vereinigte Königreich unterstützt ihn nachdrücklich. In den letzten Monaten haben wir einige Fortschritte gesehen, wie zum Beispiel die Entscheidung (der serbischen Regierung), die kosovarischen Kennzeichen anzuerkennen, und es wurde auch eine Entscheidung der Regierung des Kosovo über das Kloster Decani und das Eigentum der Serbisch-orthodoxen Kirche veröffentlicht. Wir denken, es ist sehr gut, dass Fortschritte erzielt wurden, aber wir sehen auch sehr problem

(NSPM)

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